¿Los partes de lesiones por accidentes de bicicleta mejoran la seguridad o asustan a los ciclistas potenciales? 1No le sorprenderá: las lesiones en bicicleta son perjudiciales para la salud. Esa es (en parte) la conclusión de un estudio de un año de duración publicado por la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón sobre el impacto del aumento del uso de la bicicleta en Portland, informa The Oregonian. A menudo se hace referencia a Portland como "Bike City USA", ya que su crecimiento en el uso de la bicicleta y el apoyo de la ciudad a programas ciclistas se ha acelerado en los últimos años. (La zona de la bahía de California también se considera una gran centro ciclista.) Pero a algunos partidarios de la bicicleta les preocupa que el estudio, que atribuye a la bicicleta un carácter ecológico y beneficioso para la salud, pueda disuadir a los ciclistas potenciales, ya que el 22% de los ciclistas de Portland sufrieron lesiones entre 2007 y 2008.

Entre otras conclusiones, el estudio señala que los ciclistas tienen 12 veces más probabilidades que los automovilistas de sufrir lesiones graves, ya que incluso con casco son mucho más vulnerables. Pero algunos entusiastas de la bicicleta afirman que el informe exagera la gravedad incluso de las lesiones más leves. Robin Bogert, de 27 años, de North Portland, se quejó de que "cuando me caí por primera vez en tres años y me despellejé la mano, eso contó". Rob Sadowski, director ejecutivo de la Alianza para el Transporte en Bicicleta, coincidió en que las cifras de lesiones parecían elevadas. "Obviamente, conozco a mucha gente que va en bicicleta", dijo. "No conozco a tantos que hayan tenido un accidente grave".

Aunque el estudio exagera el número de heridos graves por accidentes de bicicleta, lo hace por una buena causa: aumentar la seguridad de los ciclistas en las vías públicas. El Ayuntamiento de Portland ha aprobado destinar 613 millones de dólares a la construcción de 681 kilómetros de nuevos carriles bici en los próximos veinte años, pero sigue atormentado por las muertes de ciclistas debidas al mal estado de las carreteras, los conductores imprudentes y la falta de uso de equipos de seguridad.

Cada año, California lamenta más de 130 muertes en accidentes de bicicleta y más de 11.000 heridos. Muchas ciudades importantes y pueblos más pequeños han puesto en marcha planes de seguridad para mejorar esta estadística. La agencia de transportes de California, por ejemplo, destinará 50 millones de dólares de fondos de la Administración Federal de Carreteras a mejorar los carriles bici y peatonales de todo el estado. Pero para tomarse realmente en serio la seguridad de los ciclistas, la ciudad debería hacer más por aumentar la financiación de los carriles bici e implantar leyes de seguridad más estrictas para que los ciclistas lleven casco y concienciar a los conductores de vehículos.

No cabe duda de que desplazarse al trabajo en bicicleta conlleva riesgos adicionales en comparación con la conducción. Pero los beneficios para la salud y el medio ambiente suelen compensar esos riesgos, sobre todo si los ciclistas llevan el equipo de seguridad adecuado y respetan todas las señales de tráfico. Así pues, aunque el informe sobre el uso de la bicicleta en Portland ahuyente a algunos tímidos ciclistas, si también consigue que la ciudad refuerce las vías y las leyes de seguridad para los ciclistas, será una ganancia neta a largo plazo tanto para la ciudad como para los ciclistas.

Crédito de la foto: mikebaird

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.