Durante la Semana Nacional de la Seguridad de los Conductores Adolescentes, los organismos californianos impulsan la seguridad de las bicicletas 1En Semana Nacional de la Seguridad de los Conductores Adolescentesha sido una oportunidad para que los adolescentes, los padres y los funcionarios del gobierno discutan hechos importantes relacionados con conducción distraída, leyes de autorización gradualy otros temas relacionados con la seguridad de los jóvenes conductores. Es notable la ausencia en el calendario de una semana dedicada a la seguridad de los ciclistas adolescentes.

Por supuesto, en cierto modo es comprensible. Los accidentes de tráfico -especialmente los relacionados con distracciones al volante- son la principal causa de muerte entre los adolescentes. Y la Liga de Ciclistas Estadounidenses organiza cada año el Día de la Bicicleta al Trabajo. Pero los programas de seguridad para ciclistas y conductores no son mutuamente excluyentes, y los organismos públicos deberían considerar la posibilidad de impulsar programas que apoyen los primeros.

Cada año, los accidentes de bicicleta son responsables de unas 30 muertes y más de 5.000 lesiones de personas menores de 24 años sólo en California. Según el Bicycle Helmet Safety Institute (Instituto para la Seguridad del Casco en Bicicleta), el 90% de las muertes en bicicleta se atribuyen a la negligencia a la hora de seguir unas sencillas instrucciones de seguridad, como llevar siempre puesto el casco. Las leyes de seguridad en bicicleta de California sólo obligan a los menores de 18 años a llevar casco, pero hacerlo reduce drásticamente el riesgo de muerte para todas las edades.

Afortunadamente, la Safe Routes to School National Partnership ha dado un paso de gigante para mejorar la seguridad de las bicicletas aquí en California. El grupo anunció esta semana que la agencia de transporte de California, Caltrans, destinará 50 millones de dólares a fondos de la Administración Federal de Carreteras para mejorar las vías ciclistas y peatonales en todo el estado. Animando a los funcionarios locales a solicitar estos fondos, la responsable de política de SRSNP en California, Jessica Meaney, dijo que "[los fondos del Programa de Mejora de la Seguridad en Carreteras] son elegibles para trabajos en cualquier carretera de titularidad pública o camino o sendero ciclista y peatonal que corrija o mejore la seguridad".

Apoyamos los admirables actos de esta semana relacionados con la seguridad de los conductores adolescentes. Siguiendo su ejemplo, los fondos de Caltrans deberían ir acompañados de un programa integral de formación de niños y adolescentes sobre seguridad en bicicleta, especialmente en lo que se refiere al uso del casco, para lograr el mayor éxito posible.

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.