GA-PlacasUna reciente ley propuesta por el representante de Georgia Carl Rogers, que obligaba a los ciclistas a registrar su bicicleta en el Estado (y a obtener una licencia), ha suscitado suficiente virulencia entre la comunidad ciclista como para que los legisladores de Georgia se hayan echado atrás.

El mal concebido proyecto de ley 689 pretendía obligar a los ciclistas a pagar una tasa única y obtener una matrícula para su bicicleta antes de circular por las calles de la ciudad. Según Rogers, el dinero obtenido de las tasas de registro se habría reunido en un fondo para que el Estado pudiera construir más carriles y vías para bicicletas. Las personas sorprendidas circulando en bicicleta sin matricular o sin licencia por las calles de la ciudad habrían estado sujetas a una multa de 100 dólares, así como a un posible delito menor.

Además de los requisitos de registro y licencia de todas las bicicletas que compartirían las carreteras con otros vehículos, el proyecto de ley también incluía normas estrictas para cualquiera que pretendiera circular en grupo. Con arreglo a la HB 689, los ciclistas tendrían que permanecer en fila india, con una separación mínima de metro y medio entre ellos. Sólo se habrían permitido cuatro ciclistas por fila, con un espacio adicional de 15 metros antes de que otra fila de ciclistas pudiera circular legalmente.

Como era de esperar, la asamblea municipal celebrada a principios de esta semana atrajo a un gran número de ciclistas deseosos de compartir sus opiniones sobre el proyecto de ley.

La reunión duró más de dos horas y media, y cuando terminó, Rogers y los otros dos legisladores detrás de la HB 689 decidieron dar marcha atrás. Rogers dijo que iban a tomar, "no hay más acción" en HB 689.

Tras la reunión en el ayuntamiento, uno de los copatrocinadores de la ley declaró a un periodista: "No tenía intención de firmar, aprobar o votar a favor de esta ley. Para mí, era llamar la atención sobre una cuestión que va a ser un problema si no empezamos a trabajar juntos."

Aunque el sentimiento de que este proyecto de ley era más acerca de la seguridad y menos acerca de no querer compartir la carretera con los ciclistas podría ser una historia políticamente más convincente, la realidad parece más cercana a este último. En la prensa inicial en torno al proyecto de ley, Rogers se apresuró a citar el creciente número de ciclistas y la escasez de carriles bici viables. Se le citó diciendo que "los ciclistas creen que si tienen un coche o un camión pagan por el uso de la carretera (para el ciclismo). No estoy de acuerdo".

Por su parte, Jim Syfan, el empresario responsable de impulsar la legislación, declaró: "[La mayoría de los motoristas] son buenos chicos, son personas, pero de vez en cuando hay alguno que se cruza en medio de la carretera y te hace la puñeta. Esto es para identificar a los que no respetan las normas".

Básicamente suena como la misma vieja disputa entre conductores y ciclistas que ha estado sucediendo ad infinitum. Los conductores creen que los ciclistas son un estorbo, y siguen señalando cualquier ejemplo que confirme sus prejuicios. En este caso, reaccionaron de forma exagerada al intentar aplicar una ridícula legislación diseñada para mantener a raya a los ciclistas.

Afortunadamente, como suele ocurrir, había un contrapeso igualmente irritado de ciclistas dispuestos a defender sus derechos frente a conductores agresivos que piensan que las carreteras son estrictamente para los automovilistas. Y, cuando se calmaron los ánimos, no había cambiado absolutamente nada.

Crédito de la foto: https://www.flickr.com/photos/woodysworld1778/6682483249/

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.