Las lesiones craneales en los institutos se atribuyen a las normas de seguridad de los cascos de fútbol americano 1Nos hemos centrado mucho en cascos de bicicleta en este blog en las últimas semanas, pero no tanto sobre los cascos para prevenir otras lesiones relacionadas con el deporte. En su portada de ayer, el New York Times publicó un artículo sobre las mediocres (por decirlo suavemente) normas de seguridad de la industria de los cascos de fútbol. De hecho, la historia sugiere que las palabras "Cumple la norma NOCSAE" que figuran en la parte posterior de los cascos no son de fiar.

Aunque jugadores, entrenadores y padres lo han considerado durante décadas un árbitro apropiado de la seguridad de los cascos, resulta que el Comité Operativo Nacional sobre Normas para Equipamiento Atlético es una organización voluntaria compuesta en su mayoría por representantes de los fabricantes de cascos.

Y aunque los cascos han sido probados y modificados para prevenir las fracturas de cráneo, nunca se ha demostrado que sean totalmente adecuados para proteger contra las conmociones cerebrales. Curiosamente, las materias primas necesarias para proteger de las fracturas de cráneo y de las conmociones cerebrales son diferentes. Ante la necesidad de limitar el peso de los cascos de fútbol, los fabricantes se enfrentan a una elección imposible: hacerlos adecuados para prevenir las fracturas de cráneo, pero susceptibles de posibles conmociones cerebrales, o proteger de las conmociones cerebrales, dejando el cráneo potencialmente vulnerable.

Lo más alarmante es que no parece haber ninguna norma para aplicar la responsabilidad a Nocsae. ThePopTort destaca el peligro para los consumidores y señala este pasaje especialmente alarmante del artículo del Times:

Sin embargo, "los fabricantes y las escuelas, los responsables de equipamiento y los entrenadores -toda la industria del fútbol- no quieren perseguir ni criticar la manta de seguridad de Nocsae", afirma Sander Reynolds, vicepresidente de desarrollo de productos de Xenith. "Si hay una demanda, todos miran a Nocsae para decir: 'Eh, mira, el producto cumplía las normas establecidas'. En última instancia, todos están del mismo lado en lo que respecta a la responsabilidad". Nocsae existe por dos razones: para evitar fracturas de cráneo y para evitar responsabilidades".

Con un estimado de 100.000 conmociones cerebrales relacionadas con el fútbol reportadas cada año sólo para los jugadores de secundaria, es importante que Nocsae, las escuelas secundarias y los gobiernos estatales sean proactivos en la aplicación de leyes de seguridad más estrictas para proteger contra las fracturas de cráneo y conmociones cerebrales. Y esperemos que no haga falta otra serie de conmociones cerebrales en los institutos para que los legisladores tomen medidas al respecto.

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.