Impact Teen Drivers está en todas partes. Predicando la importancia de eliminar la conducción distraída en Internet, en vídeo e impresos, en los pasillos del poder y en los pasillos de nuestras escuelas locales. De hecho, GJEL ha ayudado a establecer contactos con algunas escuelas locales, donde Impact Teen Drivers ha hablado en asambleas y ha ayudado a concienciar. Aquí puedes ver su concurso de vídeos, en el que se muestran vídeos realizados por adolescentes sobre la conducción distraída.

ITD es también una de las cinco organizaciones benéficas de seguridad vial que participan en el Concurso benéfico de invierno de GJEL(¡Vota aquí!). Entrevistamos a alguien de cada organización esta semana, puedes leer nuestras conversaciones con MADD California, TransFormCA, Walk SF y Safe Moves.

Hablé con Kelly Browning, Directora Ejecutiva de Impact Teen Drivers, sobre su organización, la conexión con los adolescentes y lo que es letal.

GJEL: Intentáis trabajar directamente con las escuelas para conectar con los niños, sé que hacéis asambleas, pero ¿qué más hacéis allí?

IMPACT TEEN DRIVERS: Trabajamos con educadores, personal de primeros auxilios, padres y profesionales de la salud para conectar con los niños que utilizan el programa Impact Teen Drivers. Impact llega directamente a las escuelas, las asociaciones de padres y profesores, las fuerzas del orden, las oficinas de seguridad vial y las organizaciones de prevención de traumatismos y lesiones.

También trabajamos con familias afectadas que han tenido una pérdida debido a la conducción temeraria y distraída. Los padres son un componente muy importante a la hora de conectar con los adolescentes, ya que son los que más influyen en sus conductas y hábitos al volante. Además, dado que los compañeros ejercen una influencia tan poderosa sobre los adolescentes, organizamos los talleres Lead The Leaders, en los que trabajamos con líderes adolescentes para que defiendan un mensaje de conducción segura en sus comunidades.

GJEL: Usted se centra mucho en los medios de comunicación y en las salidas creativas para atraer a los niños, ¿podría hablarnos un poco de ello?

IMPACTO EN LOS ADOLESCENTES: Creemos que cuando te diriges a los adolescentes tienes que incluirlos en el desarrollo de los mensajes. Los concursos, como el nuestro Create Real Impact Contest, animan a los adolescentes a formar parte de la solución y de los mensajes, y nos ayudan a comprender mejor qué es lo que funciona a la hora de enviar mensajes a los adolescentes. Dado que realmente estamos trabajando para capacitar a los jóvenes a fin de crear un cambio sostenido en la cultura de la conducción hacia una conducción sin distracciones, queremos que se sientan capacitados para hablar con una voz que sea significativa para ellos, que a menudo son las redes sociales y los medios creativos.

GJEL: Las estadísticas son una parte muy importante de lo que hacen grupos como ustedes. ¿Cuáles son las estadísticas más llamativas o sorprendentes que utilizan?

IMPACTO EN LOS CONDUCTORES ADOLESCENTES: Creo que una de las estadísticas más convincentes es simplemente que los accidentes de tráfico son la primera causa de muerte entre los jóvenes estadounidenses, y que en el setenta y cinco por ciento de los accidentes mortales de conductores adolescentes no están implicados ni el alcohol ni las drogas. Creo que la mayoría de los chicos piensan que nunca les ocurrirá porque nunca elegirían beber y conducir; hemos hecho un gran trabajo y seguimos haciéndolo para que los adolescentes sepan que beber y conducir es peligroso. Sin embargo, es hora de ampliar el mensaje para incluir comportamientos cotidianos que pueden llegar a ser mortales cuando se hacen al volante (por ejemplo, arreglarse el pelo o maquillarse, ajustar la radio, hablar con los amigos o enviar mensajes de texto).

Son comportamientos cotidianos para la mayoría de nosotros, pero cuando los hacemos al volante pueden llegar a ser mortales.

GJEL: ¿Cree que los niños son cada vez más conscientes de los peligros de la conducción distraída? ¿Ha empezado ya a influir en su comportamiento?

IMPACTO EN LOS CONDUCTORES ADOLESCENTES: Sí, creo que los adolescentes están empezando a ser más conscientes de los peligros de la conducción distraída. Creo que aún nos queda camino por recorrer para ver un cambio de comportamiento sostenido en nuestros hábitos de conducción, pero creo que los adolescentes están empezando a hablar con otros adolescentes y con sus padres sobre la conducción sin distracciones. A menudo, después de impartir nuestro programa, oímos a los adolescentes y a sus padres decir: "No tenía ni idea de lo peligroso que podía ser enviar un simple mensaje de texto; no merece la pena correr el riesgo de perder la vida o la de otra persona".

GJEL: ¿Qué cambios pueden hacerse, aparte de la educación, para influir en el comportamiento al volante de los adolescentes? ¿Es eficaz la legislación?

IMPACTO SOBRE LOS CONDUCTORES ADOLESCENTES: Una sólida combinación de educación y aplicación de la ley son siempre las herramientas más eficaces cuando se trata de influir en el comportamiento al volante. Para ser realmente eficaces, necesitamos ambas. Si nos fijamos en cómo conseguimos que la gente empezara a ponerse el cinturón de seguridad y que los fabricantes de automóviles pusieran cinturones de seguridad en todos los vehículos fabricados, fue a través de un gran esfuerzo educativo y legislativo.

GJEL: ¿Cuáles han sido algunos de sus logros o grandes proyectos de este año?

IMPACT TEEN DRIVERS: Uno de nuestros mayores logros en 2011 fue llegar a más personas con menos recursos. En los tiempos de estrechez económica, Impact ha optado por seguir centrando gran parte de nuestros esfuerzos de divulgación en las personas/organizaciones que nos sirven, como los organismos encargados de hacer cumplir la ley y los educadores. Al proporcionar formación y divulgación a estos grupos objetivo, en última instancia llegamos a más adolescentes, padres y comunidades. Salvar vidas es lo que nos apasiona, y hacerlo sirviendo a quienes se han comprometido a servir a nuestras comunidades: primeros intervinientes, educadores y profesionales de la salud... bueno, eso no es más que una ventaja.

También hemos tenido un año muy intenso, centrado en la evaluación del programa Impact Teen Drivers.

GJEL: Cada vez hay más niños que van al colegio en coche, ¿defiende usted formas alternativas de transporte, además de la conducción totalmente centrada?

IMPACTO CONDUCTORES ADOLESCENTES: En realidad, las tendencias que estamos viendo son que cada vez más adolescentes están esperando más tiempo para obtener su licencia de conducir, a menudo hasta después de los dieciocho años. Algunas de las razones por las que los adolescentes han compartido por qué están esperando más tiempo es la falta de acceso en su escuela secundaria, el costo, y no querer tener que lidiar con las Leyes de Licencias Provisionales (GDL) que ponen restricciones en el tiempo de conducción de los adolescentes, el número de pasajeros, etc.

GJEL: ¿Hacia dónde se dirige ITD en 2012?

IMPACT TEEN DRIVERS: En 2012, Impact Teen Drivers continuará centrándose en servir a las comunidades de California mediante el desarrollo de materiales basados en la investigación que sean atractivos, eficaces y relevantes para los adolescentes y nuestro público objetivo. Nos centraremos en gran medida en nuestra campaña Qué consideras letal (whatslethal.com).

¿Quieres ayudar a Impact Teen Drivers? Vota para que tu favorito gane 1.500 dólares.

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.