Durante los últimos meses, la opinión pública en relación con las demandas por aceleración involuntaria de Toyota ha favorecido en gran medida al gigante automovilístico japonés. Pero la semana pasada, un juez federal se negó a desestimar 40 demandas por lesiones personales y homicidio culposo contra Toyota. En particular, el juez de distrito James Selna dijo que se ocuparía de las demandas por ocultación fraudulenta, que podrían conllevar importantes honorarios punitivos, y no desestimó las demandas por negligencia, responsabilidad objetiva u omisión de advertencia contra Toyota.

En agosto, el Wall Street Journal informó de que las primeras conclusiones de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera sobre el tema mostraban que muchos accidentes atribuidos a la aceleración involuntaria eran en realidad el resultado de un error del conductor. En los meses siguientes, los principales medios de comunicación siguieron culpando a los errores del conductor de los accidentes de Toyota. Pero más recientemente, el péndulo ha vuelto al centro. En octubre, la compañía de seguros Allstate presentó una demanda de 3 millones de dólares contra Toyota para cubrir 270 reclamaciones al seguro, y este mes, el juez Selna indicó que Toyota podría ser culpable.

"Toyota exige un nivel de especificidad que no se requiere en la fase de alegaciones", escribió Selna. "El defecto está identificado: los coches de los demandantes aceleraban de forma repentina e inesperada y no se detenían al pisar correctamente el pedal del freno". Selna también argumentó que, aunque parece que Toyota podría ser culpable, ninguna prueba ha demostrado de forma abrumadora que los problemas fueran de naturaleza mecánica, una victoria parcial para el fabricante de automóviles.

A pesar de las duras palabras de Selna, Toyota se mostró confiada. "El objetivo de la moción de desestimación de Toyota era solicitar al juez Selna que exigiera a los abogados de los demandantes que proporcionaran detalles más específicos sobre los accidentes y las reclamaciones, en lugar de basarse en alegaciones de caldera prácticamente idénticas", dijo la portavoz de la compañía, Celeste Migliore. "No es habitual que un tribunal desestime totalmente una demanda en respuesta a una primera petición de desestimación".

Además de estas demandas por daños personales contra Toyota, un grupo de conductores de Toyota ha presentado una demanda colectiva contra la empresa por daños económicos derivados del escándalo de la aceleración involuntaria, y un grupo de más de 100 demandantes han presentado demandas por daños personales contra la empresa en el condado de Los Ángeles. Es probable que todos los pleitos contra Toyota sean batallas interminables. Le mantendremos informado a medida que surja la información.

Fotografía: LaurenV.

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.