Cuando se trata de ciudades que dan prioridad a la seguridad de las bicicletas, no hay nada mejor que el condado californiano de Alameda, la meca de la bicicleta del este de la bahía, que incluye Berkeley. Pero el condado de Alameda es también el hogar de una de las ciudades más inesperadamente innovadoras de California en lo que se refiere a tecnología de seguridad para bicicletas: Pleasanton. De hecho, Pleasanton está utilizando tecnología de microondas para detectar cuándo los ciclistas están cerca de una intersección, lo que activará el semáforo para detener los coches y permitir el paso seguro del ciclista.

Pleasanton no es ni la ciudad más segura ni la más peligrosa del Área de la Bahía en lo que se refiere a accidentes de bicicleta. Pero en el condado de Alameda se producen muchos más accidentes de bicicleta que en cualquier otro condado del norte de California, incluido San Francisco, según The Bay Citizen. Entre 2005 y 2009, por ejemplo, 3.444 ciclistas se vieron implicados en accidentes de bicicleta en el condado de Alameda, frente a los 2.284 del condado de San Francisco. Esta es probablemente una de las razones por las que Pleasanton ha decidido innovar para mejorar la seguridad de los ciclistas. "Me gustaría pensar que somos amigos de las bicicletas", afirma Joshua Pack, ingeniero jefe de transportes de la ciudad. "No estamos gritando activamente que lo estamos haciendo, pero entre bastidores sí".

Pleasanton instaló por primera vez uno de estos censores en la esquina de Foothill Road y Stoneridge Drive en enero de 2010, y la fase de prueba tuvo tanto éxito que los urbanistas ya han añadido seis sensores de microondas, y están planeando cuatro más. Pero InsideBayArea informa de que otras ciudades de California, e incluso de lugares tan lejanos como Tennessee, están muy interesadas en la tecnología de los sensores para bicicletas, y se han dirigido a Pleasanton con preguntas sobre su eficacia e implantación.

Los residentes y funcionarios de Pleasanton confían en que los sensores, que cuestan entre 4.000 y 5.000 dólares cada uno, mejoren drásticamente la seguridad de los ciclistas. "Antes (el semáforo) no daba tanto tiempo, así que tenías que pedalear más para llegar. Tampoco querías quedar atrapado en medio. Y, si el semáforo no se activaba, te convertías en un blanco fácil para los ciclistas", explica Jim Ott, ciclista de Pleasanton.

Esto forma parte de un esfuerzo regional por hacer las calles de California más completas para vehículos, ciclistas y peatones por igual. En todo el norte de California, las ciudades han propuesto nuevos programas que harían las calles más seguras para los ciclistas reduciendo el número de carriles para vehículos en favor de carriles para bicicletas y más espacio en las aceras. Estos programas, que están avanzando en ciudades como San José, San Francisco y Santa Clara, están diseñados para reducir la velocidad de los vehículos y promover un enfoque de "compartir la carretera" en el tráfico urbano.

Soy muy optimista sobre la tecnología de sensores de microondas de Pleasanton, así como sobre las propuestas de calles completas en todo el estado. Pero no sustituyen a las medidas normales que debes tomar para garantizar tu propia seguridad mientras vas en bici. Obedece todas las señales de tráfico y lleva el equipo de seguridad adecuado cada vez que te subas a una bicicleta para evitar accidentes evitables. Y no olvides disfrutar de la carretera.

Fotografía: Dylan Passmore

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.