A medida que aumenta el número de estadounidenses que salen a la calle en bicicleta para reducir su huella de carbono, descongestionar las calles y hacer algo más de ejercicio, las leyes de tráfico resultan a menudo insuficientes para proteger a los ciclistas en caso de accidente de tráfico. Dado que las carreteras se hicieron originalmente pensando en los coches, los conductores suelen ser reacios a compartir la calzada, y las leyes vigentes no les obligan a ello. En la actualidad, sólo 13 estados cuentan con sanciones penales para los conductores que matan a ciclistas. Notablemente ausente es California, donde sólo en 2008 se produjeron 131 muertes de ciclistas, según la Patrulla de Carreteras de California.

El blog alttransit destaca varios incidentes recientes que demuestran que, incluso en el caso de accidentes de bicicleta con resultado de lesiones catastróficas, la aplicación de la ley puede ser peligrosa para los ciclistas.

Furia en la carretera

En Carolina del Norte, el bombero Charles Alexander Diez fue condenado recientemente a 120 días de prisión por disparar en la cabeza al ciclista Alan Simons. 120 días. El incidente comenzó cuando Simons detuvo su bicicleta para decirle a Diez que no era seguro sujetar a su hija de tres años en un asiento infantil. Mientras Simons se alejaba, Diez le disparó en el casco, lo que impidió que la bala perforara el cráneo del ciclista. El Mountain Xpress de Carolina del Norte informó de que el tribunal concedió a Díez la pena leve debido a su "servicio militar, junto con el testimonio de antiguos colegas sobre su buen carácter".

Atropello y fuga

Hace un año, JWZ, bloguero local de San Francisco, fue perseguido y atropellado por un conductor que posteriormente huyó del lugar. Varios testigos pudieron tomar fotografías de la matrícula del conductor y una descripción del coche. Aunque el bloguero se apresuró a presentar una denuncia, el Departamento de Policía de San Francisco aún no ha investigado el accidente. En California, un atropello leve que no cause lesiones graves suele conllevar una pena de hasta seis meses de cárcel y una multa de hasta 1.000 dólares. Cuando JWZ preguntó por el incidente, recibió esta respuesta: "No se ha tomado ninguna medida en tu caso, pero puedes llamar al DMV y conseguir la matrícula de la persona si quieres presentar una demanda civil".

Conducción distraída

Las distracciones al volante causan más de 6.000 muertos y casi 500.000 heridos al año, por lo que no es de extrañar que algunas de ellas afecten a ciclistas. La ciclista Cindy Whitney murió atropellada en julio cuando el conductor George Sippy se desvió hacia ella con su camioneta. Cuando Sippy describió al gran jurado del condado de Randall, Texas, que se le había caído el móvil y se había desviado al intentar recuperarlo, calificaron la muerte de trágico accidente y no presentaron cargos.

Él dijo, ella dijo

Parte del problema de responsabilizar a los conductores de las lesiones catastróficas o las muertes resultantes de accidentes de bicicleta es que es difícil, si no imposible, demostrar que querían atropellar al ciclista o que fueron negligentes. Como señala alttransport, los ciclistas no tienen un exoesqueleto de acero y mueren más fácilmente en los accidentes. Para ser negligente, una "persona razonablemente prudente" debe dejar de proteger a otra persona, lo que no siempre puede determinarse si el ciclista muere o sufre lesiones importantes.

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.