Un senador insta a investigar la seguridad de los cascos y reducir los traumatismos craneales 1En los deportes de contacto en la escuela secundaria, los padres suelen consolarse pensando que, a pesar de los riesgos que entrañe un deporte, el equipo de seguridad de su hijo reducirá la posibilidad de lesiones graves. El pasado octubre, un artículo del New York Times historia informó de que los fabricantes de cascos de fútbol no han cumplido su parte del trato, ya que los cascos que dicen "Cumple la norma NOCSAE" deberían rara vez son de fiar. Esta semana, Nuevo México El senador Tom Udall instó a la Comisión Federal de Comercio que investigue a los fabricantes de cascos por lo que denominó "afirmaciones de seguridad engañosas y prácticas fraudulentas".

Las reclamaciones de Udall se centran principalmente en Riddell, más conocida por fabricar cascos para la NFL, pero que también es uno de los principales fabricantes de cascos para la enseñanza secundaria. La empresa alega que uno de sus populares modelos de casco reduce las conmociones cerebrales un 31% en comparación con otros cascos, a pesar de que informes contradictorios sugieren que la cifra es falsa. "Los atletas, entrenadores y padres de hoy son cada vez más conscientes del peligro de una conmoción cerebral, y esta conciencia influye en las decisiones sobre la compra de cascos de fútbol nuevos y reacondicionados", escribió Udall. "Los deportistas que ya han sufrido una conmoción cerebral -así como los entrenadores y los padres- pueden ser especialmente susceptibles a las afirmaciones engañosas del marketing sobre la seguridad de los cascos."

De hecho, según el Times, los cascos de fútbol americano de los institutos han sido probados y modificados para prevenir las fracturas de cráneo, pero nunca se ha demostrado que sean totalmente adecuados para proteger contra las conmociones cerebrales. Curiosamente, las materias primas necesarias para proteger contra las fracturas de cráneo y las conmociones cerebrales son diferentes. Ante la necesidad de limitar el peso de los cascos de fútbol, los fabricantes se enfrentan a una elección imposible: hacerlos adecuados para prevenir las fracturas de cráneo, pero susceptibles de posibles conmociones cerebrales, o proteger de las conmociones cerebrales, dejando potencialmente vulnerable el cráneo. En cualquier caso, los fabricantes de cascos han comercializado su producto como reductor de conmociones cerebrales gracias a métodos de investigación cuestionables:

La cifra del 31% ha sido criticada durante mucho tiempo porque se habían comparado cascos Revolution nuevos con cascos usados de edad y estado desconocidos. Riddell pagó el estudio, coescrito por el ingeniero jefe de la empresa, Thad Ide. Udall también señaló que Riddell utiliza la cifra del 31% para comercializar sus Revolutions de talla juvenil, que no fueron objeto de ningún estudio.

Ante la carta de Udall y los artículos del Times, el director general de Riddell ha eludido la culpa. "Respaldamos la investigación", dijo. "Reconocemos que hay diferentes puntos de vista, pero creemos que es la investigación más relevante y revisada que hay disponible".

Casi 4,5 millones de estudiantes menores de 18 años están en las listas de jugadores de fútbol americano de todo el país, y más de un millón de estudiantes compran cascos nuevos cada año, que a menudo cuestan más de 400 dólares. Aunque los fabricantes de cascos y los organismos reguladores de la seguridad aún no han determinado los métodos adecuados para reducir las conmociones cerebrales y algunas otras lesiones en la cabeza, es importante que los estudiantes de secundaria y sus padres salgan al campo con pleno conocimiento de los riesgos de seguridad que corren y jueguen en consecuencia.

Crédito de la foto: Monica's Dad

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.