Previsión de accidentes

En los debates sobre seguridad vial, es demasiado común que nos desensibilicemos ante las impactantes cifras de accidentes de tráfico que se producen: 32.999 víctimas mortales, 3,9 millones de heridos no mortales y 24 millones de vehículos dañados en 2010. ¿Qué significan todos estos datos para nuestra sociedad, economía y calidad de vida? En un nuevo informe, la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) ayuda a arrojar luz sobre las repercusiones económicas de estas tragedias cotidianas.

El informe, que examina datos de 2010, concluye que un año de accidentes de tráfico cuesta a Estados Unidos 871.000 millones de dólares, aproximadamente el 6% del PIB, o 2.800 dólares por cada habitante del país. Esta cifra incluye 277.000 millones de dólares en costes económicos y 594.000 millones por la pérdida de vidas y la disminución de la calidad de vida debido a las lesiones.

El informe proporciona abundante información, incluido un desglose de los costes de las diversas causas de la conducción insegura. Las principales causas de daños sociales son el exceso de velocidad (210.000 millones de dólares anuales), la conducción bajo los efectos del alcohol (199.000 millones) y la conducción distraída (129.000 millones). Las colisiones con ciclistas y peatones suponen 90.000 millones de dólares anuales, es decir, el 10% del daño social total causado por los vehículos de motor.

Por desgracia, el informe de la NHTSA es escaso en el análisis de las medidas preventivas de diseño de las calles. Analiza a fondo el valor de medidas preventivas como los cinturones de seguridad, que ahorran 349.000 millones de dólares anuales en costes sociales y 8 billones de dólares en los últimos 36 años. Sin embargo, el informe ofrece poca información sobre los diseños de carreteras que mejoran la seguridad. Esta omisión es desafortunada en comparación con otras publicaciones como Dangerous by Design: sabemos, por ejemplo, que la velocidad mata, así que ¿cuál es el coste de oportunidad de diseñar las carreteras en función de la velocidad frente a la seguridad? ¿Cómo pueden reducir los costes sociales la reducción de los límites de velocidad, las dietas de carretera y otras mejoras de la seguridad?

El informe tampoco aborda otros efectos adversos de los accidentes de tráfico y las calles inseguras. Las calles inseguras representan un factor ambiental clave para la obesidad: los barrios que no son seguros para caminar y montar en bicicleta suelen sufrir las tasas más altas de obesidad. ¿Cuál es el coste de los accidentes de tráfico en la inhibición de estilos de vida más activos?

Una vida humana no tiene precio. No obstante, estos informes son útiles para apoyar un debate sensato sobre las prioridades del transporte en una sociedad que considera los accidentes de tráfico como un inconveniente y no como una tragedia, y en un entorno político que a menudo considera las mejoras de la seguridad como un gasto "no esencial". Los accidentes de tráfico no sólo afectan a las víctimas y sus familias, sino que perjudican a nuestra economía, medio ambiente y calidad de vida.

Crédito de la foto: https://www.flickr.com/photos/deadair/3731552458/
Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.