Las víctimas de accidentes de tráfico pueden sufrir muchos tipos diferentes de pérdidas que pueden recuperar de una parte negligente. Algunas de estas pérdidas son relativamente directas y tangibles, ya que se basan en pérdidas puramente económicas. Estas pueden incluir pérdidas por daños a la propiedad, salarios perdidos y beneficios por faltas al trabajo, y los costes de todos los tratamientos médicos recomendados.

Sin embargo, las pérdidas de las víctimas de accidentes de tráfico pueden ir mucho más allá de estas pérdidas económicas tangibles y pueden incluir muchas pérdidas no económicas y subjetivas. Una de las categorías más importantes de pérdidas no económicas es la de "dolor y sufrimiento".

¿Qué se considera dolor y sufrimiento?

Además de la carga económica que suponen las lesiones, las víctimas también pueden sufrir graves dolores físicos y emocionales tras un accidente de tráfico.

Algunas lesiones pueden causar agonía física durante un periodo de tiempo que hace que la víctima permanezca en un estado de sufrimiento. Además, pueden desarrollarse afecciones emocionales y mentales como consecuencia del dolor físico de cualquier cicatriz o desfiguración que se haya producido, o del trauma del propio accidente.

Además, si una lesión causa la incapacidad para trabajar debido a discapacidades a largo plazo o permanentes, una persona puede perder la autoestima, la autoestima y el disfrute de la vida. Todas estas pérdidas pueden ser considerados bajo el paraguas de "dolor y sufrimiento" a los efectos de una demanda por accidente de coche, y la ley de California permite a las víctimas a solicitar una indemnización por dolor y sufrimiento en muchas situaciones.

Determinar el valor del dolor y el sufrimiento

Dado que el dolor y el sufrimiento no son cuantificables, puede resultar difícil decidir cuánta indemnización solicitar y también demostrar que merece esa cantidad por su dolor y sufrimiento. Aunque no existe una fórmula fija para determinar el valor de su dolor y sufrimiento, es importante no sobrestimar su valor.

Si te has hecho un esguince de muñeca, por ejemplo, no deberías pedir la misma indemnización por daños morales que alguien que ha sufrido una lesión cerebral catastrófica. Cuanto más duren los efectos de la lesión y más graves sean los síntomas, más indemnización tendrá derecho a percibir.

Lo siguiente puede ser una herramienta útil para determinar y probar el valor de una reclamación por dolor y sufrimiento en un caso de accidente de coche:

  • Expertos médicos que puedan dar fe de los síntomas y dolores típicos derivados de su lesión;
  • Su propio médico, que puede testificar sobre cualquier registro de los niveles de dolor que declaró durante el tratamiento;
  • Peritos psicológicos o psiquiátricos que puedan evaluar su estado mental y emocional y testificar sobre cualquier problema de salud mental como consecuencia del accidente;
  • Cualquier diario o nota que haya tomado registrando sus niveles de dolor o sentimientos generales de forma regular;
  • Testimonio de amigos y familiares sobre su cambio de humor, capacidades o actividades;
  • El tipo y la cantidad de medicación que necesita para el tratamiento del dolor;
  • Vídeos que documentan "Un día en tu vida" y que pueden demostrar las limitaciones que tienes y los efectos que esas limitaciones tienen en tu bienestar.

Puede haber muchas formas creativas de demostrar el dolor y el sufrimiento tanto físico como emocional tras una colisión. Un abogado con experiencia en accidentes de tráfico puede ayudar a diseñar una estrategia legal eficaz en su caso.

Límites de la indemnización por daño moral

En California, existen algunos límites a la hora de cobrar una indemnización por dolor y sufrimiento tras un accidente de tráfico. La principal excepción es que los automovilistas que no están debidamente asegurados generalmente no tienen derecho a recibir ninguna indemnización por daños y perjuicios no económicos, incluidos los de dolor y sufrimiento. Sin embargo, si un conductor sin seguro es golpeado por otro conductor que está bajo la influencia de drogas o alcohol, y el conductor intoxicado más tarde recibe una condena por DUI derivada de la colisión, el conductor sin seguro puede entonces tener derecho a solicitar una indemnización por el dolor y el sufrimiento y otras pérdidas no económicas.

Además, aunque las víctimas no tienen prohibido legalmente recibir daños y perjuicios por dolor y sufrimiento tras un accidente leve, puede ser significativamente más difícil hacerlo. Los accidentes leves que provocan lesiones leves e implican bajos niveles de trauma a menudo pueden hacer que sea difícil para alguien demostrar un gran dolor físico o mental y sufrimiento. Sin embargo, no es imposible, especialmente si sus lesiones son relativamente graves en comparación con el accidente leve.

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