Conducir bajo los efectos del alcohol ha sido un grave problema desde la creación del automóvil en Estados Unidos. Con el paso de los años, el problema pareció agravarse, a pesar de que los estados seguían aplicando leyes cada vez más estrictas contra esta práctica. Aunque actualmente no existe ninguna ley federal contra la conducción bajo los efectos del alcohol, es ilegal en los 50 estados y en el Distrito de Columbia.

Pero cada estado varía en su aplicación de las leyes de DUI. Algunos estados, por ejemplo, suspenden automáticamente el permiso de conducir tras la primera condena por conducir bajo los efectos del alcohol, mientras que otros no exigen suspensión alguna. Además, algunos estados requieren dispositivos de bloqueo de encendido para evitar la conducción bajo los efectos del alcohol después de la primera infracción por DUI, mientras que otros nunca requieren los alcoholímetros.

En algunos estados, las leyes más estrictas tienen un impacto directo en el porcentaje total de accidentes mortales relacionados con la conducción bajo los efectos del alcohol. Utah, por ejemplo, que tiene el porcentaje más bajo de accidentes mortales relacionados con el alcohol (17%), suspende el carné de conducir durante 120 días a partir de la primera infracción, exige el uso inmediato de dispositivos de bloqueo del encendido y ha autorizado puntos de control para detectar a conductores potencialmente ebrios. Carolina del Sur, por el contrario, registra la friolera de un 44% de accidentes mortales relacionados con el alcohol y no exige la suspensión del carné tras una infracción por conducir bajo los efectos del alcohol, obliga a instalar dispositivos de bloqueo del encendido sólo a los reincidentes y no autoriza los controles de alcoholemia.

En la actualidad, California suspende el carné de conducir a los infractores por conducir bajo los efectos del alcohol durante cuatro meses, permite los controles de alcoholemia y ha puesto en marcha programas piloto de dispositivos de bloqueo de encendido en cuatro condados: Alameda, Los Ángeles, Sacramento y Tulare. Estos programas, que obligan a todos los infractores por conducir bajo los efectos del alcohol a utilizar dispositivos de bloqueo, entraron en vigor el 1 de julio de 2010 y, aunque los datos disponibles sobre su eficacia son limitados, las autoridades se muestran optimistas. "Hay pruebas de otros estados como Nuevo México, donde se redujeron en un 60% los accidentes por conducir ebrio, lo que sugiere que el programa tendrá mucho éxito", dijo Silas Miers, de la sección californiana de Madres contra la Conducción Bajo los Efectos del Alcohol. "Es una cifra bastante significativa, especialmente si se compara con California, que tiene más conductores en la carretera que cualquier otro estado".

Para obtener más información estado por estado sobre las leyes y estadísticas de DUI, echa un vistazo a nuestro mapa interactivo de arriba.

Fuentes:
https://www.iihs.org/laws/DUI.aspx#3
https://www.iihs.org/laws/checkpoints
https://www-nrd.nhtsa.dot.gov/pubs/811172.pdf

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.