Resumen de accidentes

El 3 de junio de 2003, el demandante de 47 años de edad, residente en Santa Rosa y gerente de una tienda propiedad de Home Depot, que en ese momento estaba situada en el 7050 de Amador Plaza Road en Dublín, California, estaba realizando una inspección de la sección de azulejos antes de que la tienda abriera al público. Durante esta inspección, el demandante se fijó en un gran expositor de baldosas de mármol Alfagres que parecía torcido. Extendió la mano con la intención de enderezarlo; tan pronto como su mano derecha entró en contacto con él, el expositor cayó hacia abajo, aplastando su mano derecha contra otro gran expositor montado en la pared de abajo, fracturándose dos de sus dedos. Posteriormente, el demandante desarrolló un caso grave de síndrome de dolor regional complejo(SDRC), que le ocasionó grandes facturas médicas, síntomas de dolor permanente e incapacidad permanente.

Sobre el accidente

Sin que el demandante lo supiera, el sistema de colgado de los pesados paneles de azulejos había sido modificado aproximadamente dos años antes de la fecha de su lesión. Los cambios en el sistema de colgado daban lugar a la posibilidad de que los responsables de colgar los paneles los colgaran de forma que pareciera que estaban bien sujetos, cuando en realidad el más mínimo contacto podía hacer que se cayeran. Dado que algunos de los paneles pesaban hasta 90 libras, esto suponía un riesgo importante para todas las personas que trabajaban con, en y alrededor de los paneles de exposición de baldosas de mármol.

Representantes de una empresa llamada Pro Marketing, Inc. (PMI) habían sido contratados por Home Depot para encargarse exclusivamente de la gestión de los expositores de baldosas de mármol de sus tiendas.

Las compañías de seguros implicadas eran Granite State (AIG), State Auto y Liberty Mutual. El demandante también tenía una reclamación de indemnización por accidente laboral gestionada por Sedgwick Claims Management.

Detalles del caso

El demandante recibió tratamiento inicialmente en Kaiser antes de que los médicos le diagnosticaran la aparición de CRPS, derivado de las fracturas de los dedos. A partir de entonces, recibió tratamiento y fue evaluado por numerosos médicos y especialistas, incluidos los del Hospital de Stanford.

El demandante se puso en contacto con GJEL Accident Attorneys para responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Quién es responsable del panel de visualización defectuoso?
  • ¿Cómo pagaré el tratamiento en curso?
  • ¿Pueden indemnizarme por las pérdidas salariales pasadas y futuras?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar económicamente a mi familia tras sufrir una incapacidad permanente?

Nuestro cliente estaba abrumado por la dificultad de la crisis a la que se enfrentaban él y su familia, pero una vez que GJEL Accident Attorneys fue contratado para representarle, trabajaron rápidamente también con sus investigadores para hablar con los testigos, preservar las pruebas e investigar a las empresas implicadas para obtener información que ayudara con el caso del demandante. GJEL también ayudó al demandante a encontrar un abogado independiente para su reclamación de indemnización laboral.

Una vez que la demanda fue presentada, el abogado Jim Larsen se hizo cargo de la gestión del caso y durante los próximos dos años, viajó a lugares como Atlanta, Georgia, y Miami, Florida, con el fin de tomar testimonio bajo juramento de los empleados y directivos de Alfagres, PMI, y Home Depot. GJEL Accident Attorneys también trabajó para obtener grandes volúmenes de registros de la empresa, incluyendo correos electrónicos, de las empresas involucradas con el fin de determinar exactamente lo que había causado las lesiones del demandante.

En última instancia, el abogado Larsen pudo determinar que, antes de los cambios en el sistema de colgado de los tableros, no se habían registrado incidentes de caída de tableros. Posteriormente, y antes de que se produjera la lesión del demandante, se habían recibido numerosos informes de incidentes relacionados con la caída de tableros, todos ellos con el nuevo sistema para colgar de la pared.

El Sr. Larsen también contrató a numerosos consultores expertos para evaluar al demandante y ayudarle a comprender el alcance total de sus lesiones, su incapacidad, sus necesidades futuras de tratamiento y sus costes, así como para calcular la pérdida de ingresos, tanto en el pasado como en el futuro, debida a la incapacidad permanente del demandante para cualquier tipo de empleo.

Además de estos esfuerzos, GJEL construyó un modelo a escala real del tablero de exposición de mármol implicado y su sistema de fijación y realizó pruebas grabadas en vídeo que demostraban el peligroso diseño del sistema revisado para colgar en la pared.

Tras varios años de litigio, el caso se resolvió días antes del juicio. Las partes responsables pagaron un total de 3,55 millones de dólares; una parte se abonó a la compañía de seguros de indemnización de los trabajadores que había pagado la mayor parte del tratamiento médico del demandante hasta la fecha.

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.