Un jurado del condado de Contra Costa ha concedido 11,7 millones de dólares a la familia de un hombre que murió en un tramo de carretera del condado en mal estado mientras intentaba ayudar a un motorista herido.

El abogado de la familia de la víctima dijo que "es una de las mayores indemnizaciones por homicidio culposo contra el condado". El accidente ocurrió en 2008 en Marsh Creek Road, una ruta habitual entre Tracy y Walnut Creek.

William Tindall vio cómo un coche hacía un trompo en la grava de la carretera y, tras detenerse, salió de su vehículo para ayudar al accidentado. Mientras Tindall esperaba a que llegara una ambulancia, otro coche hizo un trompo en la curva de grava de la carretera, golpeó a Tindal y lo mató.

El abogado de su familia, Luke Ellis de Gillin, Jacobson, Ellis & Larsen en Orinda, dijo que su muerte golpeó duramente a su familia cercana. "Había una conexión muy estrecha entre la hija, el padre y la esposa", dijo Ellis.

Los daños estaban bien respaldados por las pruebas de una vida familiar muy rica. Tindall y su esposa eran descritos por amigos y familiares como almas gemelas, y él y su hija, que entonces tenía 10 años, compartían el amor por la naturaleza y el senderismo. El tramo de Marsh Creek Road en el que murió Tindall estaba siendo reasfaltado.

Aunque este tipo de mantenimiento regular produce restos de grava, Ellis dijo que el condado había sido negligente a la hora de mantener la carretera despejada para la conducción durante muchos años. Durante los periodos de repavimentación en 1994, 2001 y 2008, según Ellis, los conductores que circulaban por la carretera sufrieron muchos accidentes graves.

Estos conductores fueron colocados en condiciones irrazonables por el condado Ellis dijo. El tribunal cometió un error al admitir como prueba una serie de accidentes anteriores, dijo Dennis Moriarty, que llevó el caso por el condado, y esto tuvo el efecto de inflamar al jurado para que concediera una indemnización mucho más alta de lo que cabría esperar.

Moriarty, del bufete Cesari Werner and Moriarty de San Francisco, dijo que se habían mantenido conversaciones para llegar a un acuerdo, pero no quiso entrar en detalles. El juicio duró tres meses, durante los cuales el juez Barry Goode, del Tribunal Superior de Contra Costa, permitió a los miembros del jurado hacer preguntas a los testigos.

Ellis dijo que se trata de una práctica habitual de Goode, y que en este caso resultó especialmente atractiva para el sofisticado jurado, compuesto, entre otros, por un ingeniero y un doctor. No parecía haber ningún momento en el que el jurado no participara o se implicara".

Al principio del juicio, dijo Ellis, los miembros del jurado parecían preocupados por la concesión de una gran cantidad en tiempos de presupuestos gubernamentales ajustados. Ellis dijo que a los miembros del jurado les preocupaba que se desviaran fondos de escuelas o proyectos cívicos. Pero el viernes, tras un día y medio de deliberaciones, el jurado decidió conceder 11,7 millones de dólares. [El veredicto] demuestra que, en el caso adecuado, cuando el jurado entiende realmente la conducta de la entidad gubernamental y cuando la indemnización está justificada... los jurados no temen conceder indemnizaciones por daños y perjuicios a pesar del clima actual, dijo Ellis.

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.