En diciembre de 2004, Tenet Healthcare Corporation, la segunda cadena hospitalaria del país, acordó pagar 395 millones de dólares a las víctimas de operaciones de corazón innecesarias realizadas en el Redding Medical Center. Los cardiólogos tratantes acordaron pagar un total de 24 millones de dólares. GJEL Accident Attorneys representó a 186 demandantes de los 769 pacientes o patrimonios implicados en la demanda.

Los demandantes alegaron que los médicos del Redding Medical Center les practicaron cateterismos cardíacos y bypass innecesarios. El escándalo estalló después de que agentes del FBI hicieran una redada en el centro médico en octubre de 2002 y descubrieran que los historiales médicos de cientos de sus pacientes quirúrgicos no justificaban la necesidad de la intervención. Algunas de las complicaciones de las operaciones de los demandantes fueron derrames cerebrales, parálisis e infartos. Muchos pacientes necesitan ahora asistencia y 94 de ellos han fallecido. Los demandantes interpusieron una demanda por fraude, lesiones, negligencia y maltrato de ancianos, ya que la mayoría de los demandantes tenían entre 65 y 90 años. Los patrimonios de los 94 pacientes fallecidos demandaron por homicidio culposo.

La cantidad que recibió cada demandante, que sigue siendo confidencial, difería en función de la gravedad del tratamiento, la edad y los factores de complicación.

A raíz de la investigación de las autoridades estatales y federales por sus prácticas en Redding, Tenet Healthcare llegó a un acuerdo con los investigadores del gobierno durante el verano de 2004 y acordó pagar una multa adicional de 54 millones de dólares. Desde entonces, Tenet ha vendido el hospital.

Más información sobre el caso en las dos noticias siguientes:


Tenet llega a un acuerdo sobre cirugías innecesarias

Por Erik Cummins, San Francisco Daily Journal

Tenet Healthcare Care Corp, la segunda mayor cadena hospitalaria del país, acordó el martes pagar 395 millones de dólares para resolver las denuncias de que los médicos de su antiguo centro de Redding realizaron intervenciones cardiacas innecesarias a pacientes sanos.

La empresa tejana creará un fondo para indemnizar a 769 demandantes que interpusieron una demanda ante el Tribunal Superior del condado de Shasta. En el asunto: Tenet Healthcare Cases Ill. JCCP 4301.

"Es una gran cantidad de dinero, es justo", dijo Luke Ellisabogado de Orinda que representa a 186 antiguos pacientes de Tenet. "Creo que [Tenet] realmente dio un paso al frente. Podríamos haber estado litigando esto durante décadas".

Trevor Fetter, presidente y director ejecutivo de Tenet, declaró que el acuerdo pone fin a un triste capítulo para la cadena hospitalaria y los pacientes del antiguo Redding Medical Center.

"Al resolver todos los casos a la vez, dejamos atrás este asunto tanto para los demandantes como para nosotros, y ponemos fin a este desafortunado suceso", declaró Fetter.

Nancy Hersh, abogada del bufete Hersh & Hersh de San Francisco, comparó el resultado con los recientes acuerdos multimillonarios en casos de abusos sexuales por parte de sacerdotes católicos.

"Pero aquí hay un perjuicio intencionado con ánimo de lucro", dijo Hersh, que representa a demandantes en casos de dispositivos médicos y fármacos. "La conducta en el caso Redding fue bastante atroz".

Russell Reiner, abogado del bufete Reiner, Simpson, Timmons & Slaughter de Redding, representa a 345 antiguos pacientes del Redding Medical Center. "Mis clientes y sus familias sufrieron horribles complicaciones", dijo Reiner. "Eran personas completamente sanas, sin problemas cardíacos".

Ellissocio del bufete Gillin, Jacobson, Ellis & Larsen, dijo que sus clientes sufrieron complicaciones como derrames cerebrales, infartos, infecciones y parálisis. Noventa y cuatro de los 769 demandantes han fallecido.

Los problemas del hospital empezaron a salir a la luz en 2002, cuando un antiguo paciente avisó al FBI de que el centro había estado facturando a los gobiernos estatal y federal angiogramas y operaciones de bypass y válvulas cardiacas innecesarias.

Al principio, la noticia de la investigación indignó a los residentes de la región, que apoyaban a los médicos y al hospital. Muchos antiguos pacientes y sus familias se manifestaron en el juzgado del condado de Shasta y en un centro comercial local contra las acusaciones, dijo Reiner.

Los médicos, dijo, habían sido anunciados por Tenet como de los mejores del país, y habían realizado miles de operaciones durante los años noventa y principios de esta década.

"Algunos de nuestros clientes asistieron a esos mítines, hasta que descubrieron que los cirujanos les habían mentido y que no necesitaban operarse", afirma Reiner.

La opinión pública empezó a cambiar varios meses después de una redada del FBI en octubre de 2002, cuando Tenet pagó 54 millones de dólares para zanjar la investigación por fraude en la facturación.

A continuación, el Departamento de Salud y Servicios Humanos dijo que recortaría la financiación federal del hospital a menos que Tenet vendiera el centro. En junio, Tenet completó la venta a Hospital Partners of America, Inc.

En enero, el Dr. Chae Hyun Moon, cardiólogo y miembros del antiguo centro Cardiology Associates of Northern California llegaron a un acuerdo con sus antiguos pacientes por una cantidad no revelada. Moon ya no ejerce la medicina.

Con el último acuerdo, dijo Reiner, "la comunidad verá que esto fue una tragedia horrible".

El acuerdo no resuelve las demandas contra un grupo de antiguos cirujanos del hospital de Redding, ahora denominado Shasta Regional Medical Center.

"Tenemos la intención de ver el asunto a través del sistema judicial", dijo Robert Zimmerman, un abogado de Sacramento para el Dr. Fidel Realyvazquez, Jr, el médico que dirigió el equipo de cirugía cardiovascular Redding. "No tenemos intención de llegar a un acuerdo en estos casos".

Realyvazquez "es un médico hábil y atento, que sólo proporciona la atención cardiovascular necesaria y adecuada", dijo. "Espera volver a su consulta".

Ellis dijo que los cirujanos eran los más culpables de las lesiones de sus clientes.

"Tenían la responsabilidad y la oportunidad de entender y ver", dijo.

Realyvazquez ha tomado tiempo libre de su práctica para ayudar a defender el caso, dijo Zimmerman. El primer juicio contra Realyvazquez y tres compañeros cirujanos está fijado para el 25 de julio en el Tribunal Superior del Condado de Shasta.


Tenet llega a un acuerdo sobre falsas operaciones de corazón

Por Jeff Chorney, The Recorder

Tenet Healthcare Corp. ha acordado pagar 395 millones de dólares para resolver 769 reclamaciones de médicos de su hospital de Redding que realizaron operaciones de corazón innecesarias.

El acuerdo masivo -que aún debe ser aprobado por el 95 por ciento de los demandantes y un juez del condado de Shasta- pondrá fin a los litigios contra el gigante sanitario en relación con las cirugías.

Una vez aprobado, el dinero del acuerdo se ingresará inmediatamente en un fondo que devengará intereses, y los demandantes pueden esperar recibir los pagos ya en enero, dijo Luke Ellis de Gillin, Jacobson, Ellis & Larsen de Orinda, que representa a 186 de los demandantes.

Ellis señaló que los casos se resolvieron con relativa rapidez. Las operaciones dudosas salieron a la luz cuando agentes del FBI realizaron una redada en el Centro Médico Redding de Tenet en octubre de 2002, y muchas de las demandas se presentaron el año pasado.

"Podrías pasarte años litigando estos casos". Ellis Ellis. Dado que la edad de las presuntas víctimas oscila entre los 60 y los 90 años, dijo, una batalla legal prolongada habría significado que muchas de ellas "nunca tendrían la oportunidad de tener [su] día en el tribunal."

En un comunicado, Trevor Fetter, presidente y director ejecutivo de Tenet, caracterizó el acuerdo como "la forma justa y honorable de concluir este capítulo tan triste."

La cantidad de dinero que recibirá cada demandante es confidencial, y Ellis se negó a hablar de los honorarios de los abogados. Los abogados no solicitaron el estatus de demanda colectiva, dijo, porque es difícil hacer que las lesiones personales encajen en esa rúbrica. "Cada lesión es diferente", dijo Ellis. "Cada lesión es complicada".

Desde que estalló el escándalo de Redding, Tenet ha sido objeto de críticas por sus prácticas médicas y empresariales en otros hospitales de California. Desde entonces, la empresa ha vendido el centro de Redding.

Además de las demandas, Tenet estaba siendo investigada por las autoridades estatales y federales por sus prácticas en Redding. En verano, Tenet llegó a un acuerdo con los investigadores del gobierno por 54 millones de dólares.

Además, los abogados demandaron a varios médicos en relación con las operaciones de corazón. Hace unos meses llegaron a un acuerdo confidencial con los cardiólogos, y está previsto que el litigio contra cuatro cirujanos comience el próximo verano. Ellis dijo que hay 10 casos "de prueba" contra los cirujanos. En cuanto se resuelvan, es probable que los demás casos contra los cirujanos lleguen a un acuerdo.

De los 769 demandantes, la mayoría son antiguos pacientes, pero 94 son familiares supervivientes que presentaron demandas por homicidio culposo.

Ellis dijo que no esperaba tener problemas para conseguir que los demandantes firmaran el acuerdo.

"Creo que cuando la gente se dé cuenta de lo que esto significa para ellos", estará de acuerdo, dijo. "Les cambiará la vida de una manera importante".

Los procedimientos en cuestión incluyen bypasses, sustituciones valvulares y cateterismos. Ellis dijo que a menudo creaban problemas médicos adicionales y causaban depresión a quienes se sometían a ellos.

"El corazón es una parte metafísica del cuerpo. No es sólo un órgano", afirma.

El demandante principal es Reiner, Simpson, Timmons & Slaughter, de Redding. También representan a los demandantes Barr & Mudford, de Redding, y Moriarty & Leyendecker, de Houston, Texas.

El gigante de San Francisco Lieff Cabraser Heimann & Bernstein representa a 10 demandantes. Ellis dijo que también se incluyeron en el acuerdo.

Se trata de In re Tenet Healthcare Ill, J.C.C.P. 4301.

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.