Acuerdo de 90 millones de dólares - Accidente por explosión

Los casos de explosión de oleoductos se resuelven por más de 90 millones de dólares; un cliente de GJEL recibe la mayor indemnización por fallecimiento: 10,65 millones de dólares.

El 9 de noviembre se produjo uno de los accidentes industriales más trágicos de la historia de California, cuando una retroexcavadora perforó una tubería subterránea de combustible provocando una explosión y una bola de fuego que ardió durante casi una semana. La explosión mató a 5 trabajadores e hirió gravemente a otros tantos, además de causar daños materiales y materiales. En el condado de Contra Costa se interpusieron una veintena de demandas separadas que fueron coordinadas por el Consejo Judicial del Estado en un único procedimiento titulado "Casos de explosión de gasoductos".

El Tribunal nombró a GJEL miembro del Comité de Descubrimiento de Demandantes, responsable de litigar la acción coordinada en nombre de los 20 casos. Finalmente, varios demandados pagaron más de 90 millones de dólares. Abogados de GJEL Luke Ellis y Jim Larsen representaron a la familia del capataz de la construcción, cuya familia recibió la mayor indemnización por homicidio culposo por un total de 10,65 millones de dólares. Este premio representa el mayor acuerdo o veredicto por una muerte injusta en la historia del Condado de Contra Costa.

El accidente se produjo en South Broadway Street, en Walnut Creek, durante la construcción de un importante proyecto de ampliación de tuberías de agua emprendido por EBMUD. Se conocía la ubicación general de la tubería de gas subterránea, pero no estaba marcada en la superficie del suelo ni debidamente localizada antes de la construcción. Los demandados incluían a EBMUD; Carollo y CDM, los ingenieros de diseño contratados por EBMUD; Kinder Morgan, el propietario y operador de la tubería de gas subterránea que se perforó; Comforce Technical Services, un contratista de inspección que trabajaba para Kinder Morgan; y MCI Inc, el contratista de excavación que estaba excavando, zanjeando e instalando la tubería de agua para EBMUD.

Se presentaron más de 100.000 documentos y se tomaron unas 40 declaraciones. Además, CAL/OSHA y la División de Seguridad de Tuberías del Jefe de Bomberos del Estado de California llevaron a cabo investigaciones independientes.

Los demandados intentaron sostener que nuestro cliente, como capataz del equipo de construcción de MCI, era comparativamente culpable del accidente, ya que tenía acceso a los planos que revelaban la ubicación general de la tubería de gas subterránea; estaba dirigiendo al equipo de zanjeo en el momento del pinchazo; y su empresa era responsable de determinar la ubicación exacta de la tubería subterránea antes de zanjear en la zona.

El testimonio de la declaración reveló que en el momento en que el gasoducto fue alcanzado, nuestro cliente corrió hacia los trabajadores de la zanja para advertirles. Momentos después, fue devorado por la explosión y el fuego. Le sobreviven su esposa y sus dos hijos adultos, que fueron los demandantes en el juicio.

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.