Hay ciertos procedimientos que los abogados de accidentes de coche utilizan para conocer la historia completa de una colisión. Por lo general, un investigador habla con los conductores implicados y los testigos presenciales, los expertos en reconstrucción de accidentes describen la escena y cómo se produjo el accidente y, a continuación, los abogados inician las negociaciones para llegar a un acuerdo. Aunque este procedimiento ha demostrado su eficacia, las nuevas "cajas negras" de alta tecnología para automóviles podrían cambiar los juicios por accidentes de tráfico al proporcionar una instantánea de los segundos previos al accidente. Las cajas negras siguen el modelo de la tecnología ya presente en los aviones, pero es mucho más controvertida en el ámbito automovilístico, ya que sus detractores afirman que no son fiables y suponen una infracción innecesaria de la libertad personal.

En un reciente artículo para el blog Autopia de la revista Wired, Keith Barry enmarca el debate sobre las cajas negras de los automóviles con el ejemplo de un accidente de coche en el que murieron dos adolescentes en los suburbios de Florida hace 9 años. Edwin Matos fue condenado por dos cargos de homicidio involuntario después de que su Pontiac Firebird Firehawk colisionara con un coche que salía marcha atrás de un camino de entrada. Utilizando las pruebas de la caja negra, la policía pudo determinar que Matos conducía a 114 millas por hora por el vecindario. Tras un intento de apelación, el Tribunal Supremo de Florida confirmó la condena, debido en parte a que Florida, al igual que 36 estados, no tiene una ley que prohíba la tecnología de las cajas negras.

Me sorprendió saber que muchas empresas automovilísticas llevan años instalando cajas negras en los vehículos. Esto es tan habitual, de hecho, que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera estipuló en 2006 que los fabricantes de automóviles deben informar a los consumidores sobre estos dispositivos. Y este otoño, la NHTSA estudiará si una propuesta para "ampliar la utilidad futura" de los datos de las cajas negras. Se trata de un cambio significativo que probablemente repercutirá en la forma de recopilar información durante los juicios por accidentes de tráfico.

Por supuesto, como ocurre con tantas tecnologías, las cajas negras de los automóviles no deberían adoptarse hasta que todas las partes estén de acuerdo en que la tecnología no tiene mala reputación. Pero hasta ahora, a pesar de lo que digan las aseguradoras y el abogado de Matos, parece que las cajas negras son fiables. Así que, siempre que la fase de pruebas de la NHTSA vaya bien, yo esperaría que las cajas negras de los automóviles tuvieran un impacto positivo en la clarificación de las demandas por accidentes de coche y en la mejora de la seguridad en las calles.

Crédito de la foto: gtall1

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.