El Proyecto de Calles Completas de la Avenida Central de Alameda ha superado un hito clave al recibir la aprobación del ayuntamiento para avanzar hacia el diseño final. Como ya hemos comentado, este corredor necesita urgentemente mejoras en materia de seguridad: en él estudian más de 2.500 alumnos de varios centros escolares y se encuentran destinos tan importantes como Webster Street, Washington Park y Crab Cove. El concepto de diseño propuesto incluye una serie de mejoras de seguridad para todos los usuarios, entre las que se incluyen resaltos y pasos de peatones, carriles exclusivos para girar a la izquierda, un carril bici bidireccional desde Pacific Avenue hasta Paden Elementary School y carriles bici en la mayor parte del corredor. En particular, el proyecto crearía el primer carril bici casi continuo de Alameda a través de la isla mediante la conexión con los carriles bici existentes al este de la calle Sherman.

Propuesta de diseño de ciclovía de doble sentido adyacente a la Preparatoria Encinal

Propuesta de diseño de ciclovía de doble sentido adyacente a la Preparatoria Encinal

The design concept generally received a positive reception from the city council; however, councilmembers expressed concerns over the absence of bike lanes from a key ¼ mile stretch roughly bounded by Webster Street and Eighth Street. Along this segment, adults and kids riding bikes are expected to merge into a mixed traffic lane marked only by sharrows. Sharrows provide little protection: studies suggest they do not improve safety, even for experienced riders like cycling instructor Bert Hill. Considering this segment of Central Avenue is one of the most dangerous locations for people walking and biking, a better solution is needed.

Webster-a-Página-Concepto-Diseño
Debido al limitado derecho de paso de 56 pies de la Avenida Central, la ciudad debe hacer concesiones entre la capacidad de los vehículos, el aparcamiento y los carriles bici. En esencia, la ciudad puede optar por dar prioridad a dos de las tres características siguientes:

- Un carril adicional (cuatro carriles en lugar de tres)
- Aparcamientos
- Carril bici

A lo largo de la mayor parte del corredor, la ciudad ha dado prioridad al aparcamiento y a los carriles bici frente a un carril de circulación adicional, pero entre Webster y la Octava, la ciudad ha dado prioridad a un carril de circulación adicional y al aparcamiento frente a los carriles bici. Lo que hace que este segmento sea complicado es que experimenta mayores volúmenes de tráfico que el resto del corredor, en particular para los vehículos que giran a la derecha en Webster y la Octava. El carril adicional acomoda estos mayores volúmenes de giro a la derecha, por lo que esta elección es comprensible.

Por el contrario, la priorización por parte del Ayuntamiento de un puñado de plazas de aparcamiento sobre los carriles bici protegidos ofrece una oportunidad de mejora. El concepto de diseño conserva alrededor de 20 plazas de aparcamiento y una zona de carga comercial en lugar de carriles bici (unos 14 espacios con parquímetro cerca de Webster y seis espacios sin parquímetro cerca de la Octava). La eliminación de 14 plazas con parquímetro al servicio de los comercios locales puede parecer mucho, pero casi todos los comercios con fachada a lo largo de Central disponen de aparcamiento fuera de la vía pública, con un total de más de 270 plazas. Por lo tanto, se podría conseguir un carril bici continuo y protegido reduciendo la oferta de aparcamiento inmediatamente adyacente en menos de un cinco por ciento. En la ciudad de Nueva York, la instalación de carriles bici protegidos supuso un aumento del 49% en las ventas minoristas.

Un posible diseño alternativo para Central Avenue cerca de McDonalds al este de Webster que sustituye 14 plazas de aparcamiento por carriles bici protegidos. Este diseño supone un semáforo exclusivo para bicicletas en dirección oeste y un semáforo de giro a la derecha en la intersección de Webster.

Un posible diseño alternativo para Central Avenue cerca de McDonalds al este de Webster que sustituye 14 plazas de aparcamiento por carriles bici protegidos. Este diseño supone un semáforo exclusivo para bicicletas en dirección oeste y un semáforo de giro a la derecha en la intersección de Webster.

There are a few other design challenges posed by the Central/Webster and Central/Eighth intersections, but none of these challenges are insurmountable:

- Los carriles continuos para bicicletas requerirían la modificación de los resaltos para peatones, pero gran parte del mismo beneficio de reducir la exposición de los peatones a los coches se mantendría en una configuración de carril protegido para bicicletas.
- Incluso con carriles bici protegidos, ambas intersecciones presentan conflictos asociados a los elevados volúmenes de giros a la derecha. Los semáforos exclusivos para bicicletas y los elementos de intersección proteg idos podrían ayudar a reducir estos conflictos, manteniendo al mismo tiempo la separación entre las personas que conducen y las que van en bicicleta.
- Las paradas de autobús pueden presentar conflictos, pero hay una serie de soluciones de diseño disponibles, como el diseño previsto para la calle 20 de Oakland. Dada la baja frecuencia de autobuses en estas paradas, un diseño compartido no sería un problema.

El personal de la ciudad debe ser elogiado por su entrega de un concepto de diseño impulsado por la comunidad a lo largo de un corredor muy difícil y limitado. Sin embargo, con el fin de lograr el diseño más seguro posible para todos los usuarios, la ciudad debe reevaluar sus prioridades para los eslabones más débiles en las intersecciones de Webster y la Octava. Sería una lástima llegar tan lejos sin cerrar las últimas barreras a un viaje seguro, continuo y poco estresante para todos.

Foto del autor

Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.