Se ha alcanzado un acuerdo de 10,6 millones de dólares entre los fabricantes y vendedores de un neumático "todoterreno" y los padres de una niña de 4 años fallecida en un choque frontal.

El acuerdo extrajudicial, alcanzado el miércoles tras dos años de negociaciones y supervisado por el juez Richard Hodge del Tribunal Superior del condado de Alameda, se considera uno de los mayores de este tipo en el estado.

La niña, Sencera Alain Smith, falleció en septiembre de 1985 en un accidente en el que resultó gravemente herida su madre, Judy, que aún camina con bastón, según el abogado de Berkeley Andrew Gillin, del bufete Gillin, Jacobson and Ellis, que representó a la familia Smith.

La madre y su hija Sencera Smith conducían de regreso a casa por Mission Boulevard cuando un Chevrolet Blazer, elevado por encima de la altura normal y equipado con neumáticos "Grand Prix" de 36 ½ pulgadas de altura, perdió el control tras un reventón y se elevó por los aires antes de colisionar con el sedán compacto de los Smith.

El conductor del camión, Kent Haskovec, de 25 años, sufrió heridas leves, según Gillin. Está pendiente la indemnización por daños y perjuicios contra Haskovec. Los acusados en una demanda multimillonaria son Rubber Manufacturing Co., fabricante del neumático; Tire and Battery Corp. (TBC) de Memphis (Tennessee), que firmó el neumático; y Grand Auto Stores, que lo vendió en los estados occidentales, según Gillin.

Gillin dijo que Grand Auto y TBC pagarán cada uno el 37 ½ por ciento del acuerdo y Denman pagará el 25 por ciento a lo largo de la vida de la familia Smith.

El bufete de abogados de los Smith recibió 1,3 millones de dólares en concepto de honorarios de abogados más 250.000 dólares en concepto de costes de investigación del accidente. Gillin dijo que la familia Smith ha anunciado planes para "hacer una donación significativa" al Hospital Infantil de Oakland, donde Sencera permaneció en "muerte cerebral" durante dos días antes de que la familia accediera a cortar los sistemas de soporte vital.

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.