¿Hasta qué punto influyen los padres en la seguridad de los conductores adolescentes? 1Según el Insurance Institute for Highway Safety (Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras), los estados que han adoptado programas de carné de conducir gradual (GDL) han visto descender los índices de siniestralidad entre un 10% y un 30% entre los conductores adolescentes.

Las restricciones del GDL varían de un estado a otro, pero suelen incluir límites de pasajeros para los nuevos conductores, así como horas de toque de queda en las que el conductor debe estar fuera de la carretera. En términos de reducción de accidentes, los programas GDL han sido un éxito estadístico, pero algunos defensores de la seguridad de los conductores se preguntan si se podría hacer aún más para mejorar la seguridad de los conductores adolescentes.

Recientemente, The New York Times publicó un artículo en el que se preguntaba: "¿Deberíamos aumentar los requisitos para los conductores adolescentes?", haciendo hincapié en el papel que desempeñan los padres a la hora de inculcar un comportamiento responsable incluso después de que sus hijos hayan obtenido el carné de conducir. En el artículo, Pam Fischer, que supervisa la Coalición para la Conducción Segura de Adolescentes de Nueva Jersey, ofrece la estadística de que "los adolescentes cuyos padres establecen normas y supervisan su conducción autónoma tienen la mitad de probabilidades de sufrir un accidente que los adolescentes sin supervisión paterna; además, tienen un 71% menos de probabilidades de conducir en estado de embriaguez y un 50% más de probabilidades de utilizar el cinturón de seguridad". Por ello, ayudó a presionar a favor de un proyecto de ley que habría exigido a los padres asistir a un curso de seguridad al volante antes de que sus hijos pudieran obtener el carné.

El proyecto de ley, que finalmente fue vetado por el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, también habría aumentado el número de horas de práctica y el periodo de permiso antes de que se concediera el carné. Como afirma Russ Rader, del Insurance Institute for Highway Safety, "la participación de los padres es crucial para que los sistemas de carné gradual funcionen, porque los padres son los primeros en hacer cumplir la ley". Esta podría ser la razón por la que Connecticut ha visto reducirse el número de accidentes desde que implantó una clase de seguridad para padres, similar a la que se propuso en Nueva Jersey, allá por 2008.

"Creo que veríamos una reducción significativa de los accidentes de tráfico de adolescentes si aplicáramos tan sólo el 50% de lo que aquí se propone", dijo el abogado Andy Gillin, que es un reconocido abogado de accidentes de tráfico en California.

Aunque algunos padres están irritados por lo que perciben como un obstáculo más, Bill Seymour, director de comunicaciones del Departamento de Vehículos de Connecticut, insiste en que el programa funciona. Seymour afirma: "Las cifras son claras: las muertes han bajado drásticamente, los accidentes con heridos han bajado drásticamente". El artículo del New York Times añade: "Las cifras estatales muestran que los accidentes en Connecticut en los que los conductores de 16 o 17 años fueron considerados un factor contribuyente se redujeron en un 28 por ciento en los dos años posteriores a la entrada en vigor de las normas."

A pesar de las convincentes pruebas de que una normativa más estricta para los conductores adolescentes puede tener un gran impacto en la reducción del número de accidentes, el artículo apenas aborda la cuestión, igualmente importante, de encontrar el equilibrio adecuado entre seguridad y libertad. No se trata sólo de si los padres influyen en la seguridad de sus hijos adolescentes, sino también de dónde está el límite. ¿Qué grado de implicación debe tener el DMV a la hora de hacer hincapié en la supervisión de los padres? ¿Merece la pena exigir clases de seguridad obligatorias para los padres, siempre que muestren una correlación positiva con la reducción de accidentes, o se está yendo demasiado lejos?

Puede que no haya una respuesta clara, pero mientras la Sra. Fischer y otros defensores del proyecto de ley intentan reintroducirlo a principios de año, será interesante ver si se empiezan a considerar programas similares en otros lugares del país.

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Andy Gillin se licenció en la Universidad de California en Berkeley y se licenció en Derecho en la Universidad de Chicago. Es el socio gerente de GJEL Accident Attorneys y ha escrito y dado conferencias en el campo de la ley de lesiones personales de los demandantes para numerosas organizaciones. Andy es un abogado de homicidio culposo muy reconocido en California.